Cambio climático: podemos evitarlo

Expertos del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC) presentaron un plan detallado para salvar al planeta de los efectos catastróficos del calentamiento global.

El tercer y último informe este año del IPCC, “Mitigación del Cambio Climático” señala que el calentamiento global puede detenerse con la teconología existente.

El tercer informe presenta plantes para reducir los gases contaminantes.Pero la única forma de lograrlo, agrega, es si políticos y gobiernos hacen más para que empresas e individuos tomen medidas para combatirlo.

“Tenemos el conocimiento y la tecnología para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero”, dijo a BBC Ciencia el doctor Omar Masera, uno de los autores del informe del IPCC.

“Pero tenemos que empezar a implementarlos ya para combatir el cambio climático”, agrega.

Según los expertos, esos gases se pueden reducir hasta en 26.000 millones de toneladas para 2030.

“Eso -dicen- es más que suficiente para limitar el aumento en las temperaturas que se esperan en el planeta de 2º a 3º centígrados”.

Costo

Esta es la tercera parte del informe del IPCC, el grupo de expertos internacionales que analiza el impacto del cambio climático en el planeta.

Los dos informes previos se centraron en las bases científicas del calentamiento global y sus probables impactos en el mundo.

El tercer informe se concentra en las medidas que se pueden tomar para salvar a la Tierra de los efectos más castróficos del aumento de las temperaturas.

Si las temperaturas aumentan a 4º C habrá efectos catastróficos en el planeta.Como ya lo diijeron anteriormente los autores, se cree que las principales responsables de este aumento son las emisiones de dióxido de carbono (CO2) y otros gases contaminantes en la atmósfera.

“Los esfuerzos que hagamos para mitigar estas emisiones en las próximas dos o tres décadas -dice Omar Masera- determinarán el aumento de la temperatura global a largo plazo”.

Pero, agrega, “sólo lo lograremos si los países están preparados a pagar los costos adiciones para transformar todo, desde las redes de abstecimiento de energía, hasta agricultura y desechos”.

Según el IPCC el costo de estabilizar los gases contaminantes a los niveles que consideran máximos para evitar un cambio climático catastrófico, costarán a la economía global miles de millones de dólares.

Planes

El informe propone una serie de planes -algunos controvertidos- como aumentar la energía nuclear, los biocombustibles genéticamente modificados y la captura y almacenamiento de CO2.

“Sabemos que distintas tecnologías pueden aplicarse a distintas regiones, pero la clave es la eficiencia energética”.

“Y sabemos también que todavía debemos solucionar varios problemas relacionados a tecnologías como la energía nuclear”, dice Omar Masera.

Los autores creen que una solución podría ser la combinación de prácticas existentes, como la eficiencia energética y la energía renovable de parques eólicos y marinos, con ideas más “futuristas” como autos impulsados por hidrógeno y edificios “inteligentes” que puedan controlar el uso de energía.

Pero una de las soluciones que podrían ser la más costo-efectiva será proteger a los bosques del mundo.

La tierra, los árboles y la vegetación son una fuente importante de almacenamiento de carbono.

“Necesitamos mejorar la administración de tierras y bosques ya que es una de las formas más fáciles y baratas de reducir emisiones”, dice Omar Masera.

“El 65% de la reducción potencial de carbono podría llevarse a cabo en los bosques tropicales”.

La mejor forma de lograrlo, afirman los expertos, es es una combinación de la reforestación, evitar la deforestación y promover la agrosilvicultura -el cultivo simultáneo de árboles y cosechas alimentarias.

Pero las mayores reducciones de gases contaminantes se lograrán en la industria, dice el IPCC.

Los expertos sugieren nuevos controles sobre contaminantes industriales como el metano, el óxido nitroso y los hidrofluorocarbonos (HFC) y perfluorocarbonos (PFC), todos potentes gases de invernadero.

Las industrias altamente contaminantes podrían lograr muchos ahorros a largo plazo si invierten en nuevas tecnologías que eviten el carbono, afirma el documento.

Estrategias

Los expertos calculan que si las emisiones se estabilizan a 450 ppm (algo poco probable) se podría limitar el aumento de la temperatura a 2ºC sobre las temperaturas preindustriales.

El aumento en las temperaturas provocará más inundaciones.Para lograr el rango de 450-550 ppm se necesitará un 3% del producto interno bruto (PIB) a nivel mundial en las próximas dos décadas, dice el informe.

Actualmente las emisiones se calculan en 430 ppm.

Pero el punto que ha causado el mayor “tira y afloja” son las estrategias que deben adoptar los gobiernos para reducir las emisiones contaminantes.

El informe deja en claro que para lograrlo tanto los países desarrollados, incluido Estados Unidos, como las naciones en desarrollo, en particular India y China, deben jugar papeles importantes.

“Los países industrializados deben tener un papel preponderante -afirma Masera”.

“Pero cada vez es más importante que los países en desarrollo participen en estas estrategias de mitigación”.

Los expertos creen que los acuerdos voluntarios no son efectivos y también pone en duda el éxito de tratados como los de Kioto basados en metas e intercambio de emisiones.

El mejor enfoque, afirma el IPCC, es vincular el desarrollo a la inversión en teconologías limpias.

Fuente: BBCMUNDO.com

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